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世界最古の宗教「ゾロアスター教」の教えと他宗教への影響を解説

モモカム
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どうも、お世話様です。モモカムです!

古代宗教から新興宗教まで、世界には様々な宗教が存在しています。キリスト教の聖書は世界一読まれている書籍として有名ですよね。

私の母はクリスチャンなので一時期見るのもイヤになるほど聖書を読まされました。今でも良い思い出とは言い難いですが、経験として受け止めるようにしています。

今回は現存する宗教の中で最も古いと言われているゾロアスター教をご紹介します。

鳥葬で有名なゾロアスター教ですが、その歴史や信仰を詳しく知っている方は少ないのではないでしょうか?

それでは、いってみましょう~!

ゾロアスター教とは

引用:Wikipedia

ゾロアスター教はザラスシュトラを開祖とする古代宗教です。ザラスシュトラの別名ゾロアスターにちなんでこの宗教名が付けられました。

ゾロアスター教は、この世の出来事を善と悪の2つに分類して解釈する「善悪二元論」という考えが基盤になっているため、善と悪を司るそれぞれの神が存在すると考えられています。

しかし、ゾロアスター教の開祖ザラスシュトラは「この世で崇拝するべき神はアフラ・マズダーのみ」としています。

ゾロアスター教では複数の神の存在が肯定されていながら実際は一神教の形態をとっているのが大きな特徴です。

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ゾロアスター教では炎は知恵・神の光の象徴だと考えられてきたため、信者は炎を崇拝しています。炎を信仰する事から、ゾロアスター教は通称「拝火教」とも呼ばれています。

ゾロアスター教はササン朝の国教だったため、かつて強力な影響力を持っていました。

しかし、その後出現したウマイヤ朝のイスラム教によりゾロアスター教は衰退していく事となります。

現在、ゾロアスター教を信仰している信者は多くありませんが、世界で多くの信者がいるキリスト教やユダヤ教、イスラム教は、ゾロアスター教からの影響を色濃く受けています。

全盛期のゾロアスター教は他宗教に対して大きな影響力を持っていた事が分かりますね。

紀元前2000年紀創始|世界最古の宗教なのです

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ゾロアスター教の創始は紀元前2000年。現在も信者がいる宗教としては世界最古の宗教として知られています。

ゾロアスター教の開祖であるザラスシュトラは、預言者という点以外に関しては普通の人間ですが、誕生の際は泣きながらではなく笑いながら生まれてきたというエピソードがあります。

ゾロアスター教の特徴・信仰

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ゾロアスター教が他宗教に与えていた影響や開祖の歴史についてご紹介してきました。世界最古の宗教の教義がどんなモノなのか気になりますよね。

ゾロアスター教の教義や特徴についていくつかご紹介します。

この世は、光の神と闇の神が戦い続けている

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ゾロアスター教では、光(善)の神アフラ・マズダーと闇(悪)の神アンラ・マンユが争っている場所が現世だと考えられています。

この世界が出来る前、この世には対立する2人の神がいました。善悪二元論の内、光や生等の善の部分をアフラ・マズダーが選択し、冬や病気等の悪の部分をアンラ・マンユが司る事になったのです。

ゾロアスター教の聖典であるアヴェスターのヴェンディダードには、アフラ・マズダーが光の世界を創造すると、アンラ・マンユがすぐに病気や悪、冬をはじめとする16の災難を創造したとされています。

アンラ・マンユは、アフラ・マズダーが創造した世界を破壊するため、力の結晶としてアジ・ダハーカという悪竜を創造したと言われています。

人間は植物から生まれた

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生の世界を創造したアフラ・マズダーは、原人のガヨー・マルタンや原始牛も創造しました。

記録では、アフラ・マズダーが創造したガヨー・マルタンの体は金属で出来ていたと残されています。

しかし、アフラ・マズダーが創造した善の世界を破壊するため、絶対悪のアンラ・マンユは病気や死を創造します。

アンラ・マンユの創造した災難によって、原人のガヨー・マルタンも死亡してしまいますが、死の淵に放たれた精液が木にかかった事で、人類の祖先が誕生しました。

爬虫類を殺すのは善行

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ゾロアスター教の教えの根底には、むやみに動物の命を奪ってはいけないという考えがあります。

しかし、悪は爬虫類の姿をとって現世に現れると考えられていたため、爬虫類を殺せば殺すほど善行になると教えられていました。

ただ現在のゾロアスター教では、こうした行いは実践していないそうです。

開祖のザラスシュトラってどんな人なの?

引用:Wikipedia

ゾロアスター教の開祖ザラスシュトラは、紀元前1600年~600年頃に存在したと言われる人物です。古代宗教の神官の家に生まれた普通の子供でした。

ザラスシュトラはこの世の悪に善が勝利する事を確信していたため、笑いながら生まれてきたというエピソードが残されています。

多神教が一般的だったペルシャで「神々の中で崇拝に値するのはアフラ・マズダーのみ」と教えた人物です。当時のペルシャで1つの神を崇拝するという考えはとても新しいものでした。

残念ながら、ザラスシュトラの活動内容や場所については諸説あり、謎に包まれている部分も非常に多いため、彼の生涯については分かっていない事が沢山あります。

ゾロアスター教に改宗する方法

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知らないちゃん
知らないちゃん
ゾロアスター教に改宗したいけど洗礼とか受けたら良いの?

残念ながら、外部の人がゾロアスター教に改宗する事は出来ません。ゾロアスター教徒になれるのは宗教を持っていない子供だけです。

でも他宗教からの改宗が出来ないとなると、ゾロアスター教徒は減少し続けてしまいますよね。

一体どうやってゾロアスター教徒を増やしているのかというと、先ほどご紹介したようにゾロアスター教徒が結婚し、子供を産んで増やしているのです。

ゾロアスター教徒にとって命とは、善の神アフラ・マズダーが持ってくるモノなので、子供が増えるという事はそれだけ善の戦士が増える事を意味しています。

なので結婚は善行だと考えられていて、ゾロアスター教の聖職者は必ず結婚しなくてはいけません

ゾロアスター教が与えた他宗教への影響

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イスラム教やキリスト教、ユダヤ教など、一神教の宗教はゾロアスター教の影響を受けています。ゾロアスター教が普及する前、ペルシャでは多神教が信仰されていました。

その中で「ミトラス」という神が知られていたのですが、ゾロアスター教が浸透していくにつれ、ミトラスは善の神アフラ・マズダーに仕える天使という立ち位置に組み込まれるようになります。

ゾロアスター教の天使や悪魔をはじめとする考え方や儀式や聖典は、中東発祥の宗教(キリスト教、ユダヤ教、イスラム教)に大きな影響を与えています。

ゾロアスター教が衰退したのはなぜ?

他宗教に対して絶大な影響力を誇っていたゾロアスター教ですが、イスラム教が普及した事によって衰退してしまいました。

その頃のゾロアスター教徒達は重い税金と煩雑な儀式に苦しんでいたのです。また、祭司の間でも汚職が蔓延しているという悪夢のような状態でした。

負担の大きいゾロアスター教の教えに難儀しているところ、イスラム教の侵攻が起こりました。

この侵攻によって、ゾロアスター教を国教としていたササン朝は滅んでしまいますが、ゾロアスター教徒を強制的にイスラム教へ改宗させる事はしませんでした。

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しかし、ゾロアスター教徒達は後のウマイヤ朝でイスラム教の楽な儀式や平等な教えを目の当たりにします。

重い税金、煩雑な儀式に苦しんでいたゾロアスター教徒にとって、この教えはとても魅力的なものだったのです。

ゾロアスター教徒
ゾロアスター教徒
イスラム教の儀式は楽で良いなあ……。改宗したら税金も免れるし、奴隷からも開放される……よし、イスラム教に改宗しよう!

多くのゾロアスター教徒がイスラム教に改宗していき、やがてゾロアスター教は衰退していく事になりました。

まとめ

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今回はゾロアスター教についてご紹介してきましたが、いかがでしたでしょうか。私もそうなんですが、人間って古いものをありがたがる傾向があると思います。

ゾロアスター教だけじゃなくて、仏教とかキリスト教とかもそうですよね。一番最近のイエスキリストでさえ生誕から2000年以上経ってますし。

そうそう、ゾロアスター教の開祖であるザラスシュトラの存在を知った古代ギリシア人は、彼を5000年以上前の人物であると記録を残していたそうですよ。もう雲の上の人ですね。

なので、古代ギリシア人が残したザラスシュトラの文献はデタラメな部分が多いと言われているのです。

ただ、文献が残されていた紀元前4世紀頃にはすでにザラスシュトラが存在していた、と証明出来る点においては有効な手がかりになっているそうです。

最後に今回のまとめを改めてご紹介します。

ゾロアスター教のまとめ
  • 現存する世界最古の宗教
  • 火を崇拝しているため拝火教と呼ばれている
  • イスラム教の侵攻によって衰退した

今回は以上です。それでは~!

新ゾロアスター教史(刀水歴史全書99) [ 青木 健 ]
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